Где история skype — Краткая история Skype

За десять лет своего существования Skype — уникальная программа для бесплатной голосовой связи через интернет, основанная на пиринговой технологии и позволяющая не опасаться перехвата звонков, — превратилась в один из множества сервисов Microsoft, поднадзорный всем уважающим себя спецслужбам мира. Как такое могло произойти? Обычное дело — деньги.

Реальная история Skype началась в 2000 году, когда два сотрудника шведской телекоммуникационной компании Tele2 — швед Никлас Зеннстрём с инженерным и бизнес-образованием и датчанин Янус Фриис, не имеющий даже законченного среднего образования, — были привлечены к работе над развлекательным и новостным порталом Everyday.com, подобные которому как раз тогда входили в моду. Вероятно, чтобы сэкономить, руководство эстонского филиала Tele2 поместило в местной газете объявление о наборе квалифицированных программистов с оплатой около $300 в день.

На объявление откликнулись три одноклассника — Яан Таллинн, Ахти Хейнла и Прийт Казесалу. Друзья ещё по ФИДО, на закате советской эпохи они основали небольшую компанию BlueMoon Interactive и даже разработали довольно успешную компьютерную игру Kosmonaut. В 1989 году она стала первой эстонской игрой, продаваемой за границей, и принесла им неплохие по тем временам деньги. Но к 2000 году компания была уже на грани банкротства, поэтому приятели за пару дней изучили нехитрые основы PHP и были успешно приняты на работу в Tele2. Руководить командой разработчиков Everyday.com был назначен ещё один эстонец Тойво Аннус.

В отличие от Napster, главная проблема которого заключалась в наличии центрального сервера, где хранились данные о подключённых компьютерах и доступных файлах, для работы KaZaA вообще не требовались промежуточные серверы. В результате практически сразу после своего появления клиент KaZaA стал самой скачиваемой программой в интернете.

В итоге в конце 2001 года KaZaA была продана австралийской компании Sharman Networks, зарегистрированной на Вануату, а несколько лет спустя, уже в 2006 году, Зеннстрём и Фриис из собственных средств заплатили около $100 млн в рамках урегулирования копирайтных споров с четырьмя крупными лейблами — Universal Music, Sony BMG, EMI и Warner Music, а также некоторыми другими.

Между тем самая главная часть интеллектуальной собственности KaZaA — патенты на пиринговую технологию Global Index — осталась в руках предприимчивых шведов: специально для этого они зарегистрировали в офшорной зоне Британских Виргинских островов компанию Joltid, которой и были переданы все права. И сделали это очень вовремя, поскольку теперь лейблы могли до посинения судиться с Sharman Networks, но заполучить права на саму пиринговую технологию и запретить её использование уже в качестве владельцев патентов они не могли.

Разумеется, к проекту подключилась знакомая нам эстонская команда программистов, и фактическим штабом Skype надолго стал город Таллин. Весной 2003 года была готова альфа-версия нового приложения, и её разослали 20 тестировщикам. Название было составлено из слов «sky» («небо») и «peer» («равный», уже в значении узла-«пира») и первоначально выглядело как «Skyper», однако доменное имя skyper.com оказалось занятым, поэтому партнёры решили просто отбросить последнюю букву.

Поначалу отзывы о Skype были скептические, прежде всего из-за посредственного качества звука, но одно то, что это приложение позволяло бесплатно общаться с людьми на другом конце света, заставило взглянуть на него совсем с другой стороны. В людей, сделавших KaZaA, решился инвестировать известный американский венчурный капиталист Уильям Дрейпер, и вложенные миллионы вернулись к нему в тысячу раз большей суммой.

Skype: эпоха eBay

В результате на какое-то время он стал любимым инструментом преступников всех мастей, а с открытием платных сервисов (например, звонков на телефоны SkypeOut) его даже начали использовать для «отмывания» денег. Не удивительно, что правоохранительные органы и спецслужбы всех стран, а также представители телекоммуникационных компаний забрасывали люксембургский и лондонский офисы Skype самыми разнообразными гневными требованиями, которые юристы компании просто отправляли в корзину, не читая.

Вплоть до 2005 года «Скайп» мало напоминал типичный высокотехнологичный бизнес: прайс-листы на платные услуги сочинялись без опоры на какие-то маркетинговые исследования, персонал набирался по результатам простых тестов, а размеры зарплаты и даже сроки её выплаты нигде не прописывались. Ни на одном из трёх офисов Skype — в Таллине, Люксембурге и в Лондоне — не было даже табличек, а сами кабинеты было невозможно отыскать случайному человеку.

Вряд ли в eBay действительно понимали, что они купили, а самое главное — зачем. Культурные различия между эстонским и американским персоналом компании были настолько велики, что даже корпоративные вечеринки, проходившие в Пярну, просто шокировали американцев. У представителей eBay волосы встали дыбом, когда они увидели «живую» телетрансляцию вечеринки Skype 2006 года, где Зеннстрём собственноручно разливал водку всем желающим, а гости прямо в одежде плескались в бассейне.

При этом прибыли «Скайп» приносил намного меньше, чем головной боли, и в 2009 году в eBay решили выделить его в отдельную компанию, а её акции выставить на биржу. И тут на сцене вновь появились бывшие владельцы Зеннстрём и Фриис с предложением выкупить Skype назад. Причём в их арсенале был хорошо знакомый аргумент: все права на патенты всё так же оставались в собственности офшора Joltid, а магазин eBay пользовался ими по лицензии. Между тем eBay умудрился продать 65% акций Skype инфестфонду Andreessen Horowitz, в результате чего Joltid затеяла судебные тяжбы уже против двух соперников, обвиняя их в незаконном использовании чужих патентов.

Skype: эпоха Microsoft

В свою очередь, пользовательское соглашение теперь разрешает доступ к передаваемым данным как самой Microsoft, так и аффилированным компаниям и интернет-провайдерам. О наличии средств для контроля переговоров по Skype уже открыто объявили спецслужбы нескольких государств, включая, разумеется, и Россию.

Из всей первоначальной команды Skype над системой продолжает работать лишь один человек — Прийт Казесалу. Аннус уволился сразу после продажи системы аукциону eBay, Таллинн и Хейнла продержались ещё пару лет. Все они сейчас весьма состоятельные люди, вкладывающие деньги в самые разные стартапы: Таллинн, к примеру участвует в проекте по «спасению человечества» Lifeboat Foundation и владеет компанией «персонифицированного медицинского обслуживания» MetaMed. Миллиардеры Зеннстрём и Фриис наслаждаются жизнью и замечены в актах благотворительности.

Поделиться:
Нет комментариев

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.