Количество пользователей Skype — Прошлое и будущее Skype

Прошлое и будущее Skype: как Microsoft переделывает популярный мессенджер

Как было

Чтобы понять, чем был Skype для своего времени, нужно вспомнить, на каком уровне были технологии в момент его появления. Итак, осень 2003 года. Никаких современных смартфонов еще нет, в мире только набирают популярность КПК (PDA) — наладонные компьютеры с Windows Mobile и ограниченными возможностями. Автономность и производительность ноутбуков более чем скромная, большинство людей еще пользуются десктопами. Возможности Wi-Fi тоже довольно скромные, да и выделенная линия в 128 кбит/с ощущается роскошью, если только вы не живете в столице. На периферии еще правят бал модемы. Весь мир пользуется текстовыми мессенджерами — ICQ и MSN Messenger. Facebook еще не придумали, концепция социальных сетей где-то в зародыше.

Революцией и принципиальным отличием Skype было то, что стало его ахиллесовой пятой впоследствии — архитектура. Компания сделала основой сервиса децентрализованную P2P-архитектуру, в которой каждый пользовательский компьютер с установленной и запущенной клиентской программой, обладавший «белым» IP, превращался в маршрутизатор Skype для ближайших пользователей, находящихся за NAT. Это позволяло масштабировать сеть до немыслимых тогда размеров в десятки миллионов пользователей без применения дорогостоящего оборудования и без ущерба для качества. Пользователи Torrent, в основе которого тот же принцип P2P, прекрасно знают, что чем больше людей участвует в скачивании (и раздаче одновременно) одного и того же файла, тем выше скорость доступа к нему в целом, так как каждый обладатель хоть одного «кусочка» файла тут же делится им с ближайшим соседом, одновременно забирая другой «кусочек» у другого соседа. В Skype применили в целом тот же принцип одноранговой сети, только для голосового трафика.

Все эти особенности, а также собственный проприетарный протокол и используемые кодеки были теми плюсами, которые быстро вывели Skype на позицию лидера-инноватора в сети, но одновременно они также накладывали определенные ограничения на использование сервиса. Например, передача файлов между компьютерами, расположенными за NAT, ограничивалась скоростью 5 кбит/с, а это о-о-о-чень медленно. Если абонент А отправлял абоненту Б текстовое сообщение в тот момент, когда абонент Б был не в сети, а затем сам уходил в оффлайн, то появившийся позже в сети абонент Б ничего не получал: отправленное сообщение так и оставалось на компьютере абонента А, ведь никаких серверов для передачи данных между ними не было. Чтобы абонент Б все же получил сообщение, в сети одновременно должны были рано или поздно оказаться оба — и отправитель, и получатель сообщения. Это было диаметрально противоположной особенностью Skype в отличие от привычных на тот момент ICQ или MSN Messenger.

skype 0002

Весной 2011 года Microsoft покупает Skype и вносит существенные изменения в его функциональность. Примерно тогда же появляется поддержка оффлайн-сообщений, а компьютеры пользователей теряют возможность выступать суперузлами, так как эта функция перенесена на серверы Microsoft. Помимо различных новинок, вроде интеграции с Facebook и почтовым клиентом Outlook, Skype официально теряет некогда присущий ему ореол «нечитаемого» спецслужбами мессенджера. Причем основанием для этого послужили не домыслы пользователей, которым Microsoft не нравится в силу ряда причин, а самый что ни на есть официальный текст лицензионного соглашения Skype, где ясно указана доступность расшифрованных данных владельцу сети (то есть самой Microsoft), отдельным сотрудникам Microsoft или аффилированных компаний, а также провайдерам сети Интернет. Серверы Skype умеют сканировать пересылаемые тексты и ссылки из них «для борьбы со спамом и мошенничеством». Более того, некоторые ссылки могут вообще удаляться из сообщений. Также оговорена допустимость перехвата и ручной обработки пересылаемых текстов.

Как будет

Несколько дней назад в официальном блоге компании появилась запись Skype — the journey we’ve been on, где описывается новая стратегия и новая платформа для дальнейшего развития сервиса.

Утверждается, что переход на новую архитектуру уже происходит какое-то время, и разработчики прилагают максимум усилий, чтобы осуществить его максимально гладко. Для этого пользователей просят пользоваться только актуальными версиями клиентской программы на всех платформах, а также просят быть готовыми распрощаться со Skype на некоторых устаревших операционных системах. Полный список совместимых систем можно проверить здесь, но уже сейчас можно сказать, что черную метку No longer supported after October, 2016 получили все версии Windows RT, а также Windows до XP SP3, все версии Mac OS X до 10.9, вообще все версии Windows Phone. Также последняя версия Skype недоступна для пользователей Android ниже версии 4.0.3 и iOS ниже 8.0.

Отбрасывая рудиментарные ОС и фокусируя внимание на платформах, где сосредоточено абсолютное большинство пользователей, в Skype обещают после завершения перехода сосредоточиться на качестве звонков и новых возможностях, суть которых пока не раскрывается. Для пользователей систем, оставшихся за бортом, обещают поддержку и развитие обновленной веб-версии, которая, понятное дело, будет работать на той же облачной основе.

С точки зрения развития сервиса нынешняя Microsoft предпринимает совершенно разумные шаги. Любой проект, застывший в развитии, теряет свою аудиторию, это давно доказано судьбой многих сервисов. Чтобы остаться на плаву, многие разработчики вынуждены внедрять какие-то новомодные «примочки», поглощать и встраивать в свой сервис чужую функциональность. Если эти поступки логичны, они встречают поддержку пользователей, если делаются от безысходности — публика быстро раскусывает подвох и вчерашние кумиры отправляются на свалку истории. Действия Skype сегодня выглядят логичными, поэтому скорая смерть сервису однозначно не грозит.

Skype, Viber, WhatsApp, iMessage, FaceTime, Telegram, Allo, Duo, Hangouts, Mail.Ru Agent, WeChat, QQ… Не слишком ли много мессенджеров? Не слишком ли много закрытых протоколов? Ведь основная функциональность всех этих сервисов и приложений дублируется, но у каждого — свой владелец со своей политикой и своим подходом. Если применить аналогию с электронной почтой, представьте мир, в котором каждая компания разрабатывает свой закрытый протокол передачи электронных писем, несовместимый с решениями конкурента? Разве это не тупик? Разве это было бы оптимальным решением для развития общения?

Самое главное: где выход?

Поделиться:
Нет комментариев

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.