Skype история создания — Компьютерра

За десять лет своего существования Skype — уникальная программа для бесплатной голосовой связи через интернет, основанная на пиринговой технологии и позволяющая не опасаться перехвата звонков, — превратилась в один из множества сервисов Microsoft, поднадзорный всем уважающим себя спецслужбам мира. Как такое могло произойти? Обычное дело — деньги.

KaZaA

Реальная история Skype началась в 2000 году, когда два сотрудника шведской телекоммуникационной компании Tele2 — швед Никлас Зеннстрём с инженерным и бизнес-образованием и датчанин Янус Фриис, не имеющий даже законченного среднего образования, — были привлечены к работе над развлекательным и новостным порталом Everyday.com, подобные которому как раз тогда входили в моду. Вероятно, чтобы сэкономить, руководство эстонского филиала Tele2 поместило в местной газете объявление о наборе квалифицированных программистов с оплатой около $300 в день.

На объявление откликнулись три одноклассника — Яан Таллинн, Ахти Хейнла и Прийт Казесалу. Друзья ещё по ФИДО, на закате советской эпохи они основали небольшую компанию BlueMoon Interactive и даже разработали довольно успешную компьютерную игру Kosmonaut. В 1989 году она стала первой эстонской игрой, продаваемой за границей, и принесла им неплохие по тем временам деньги. Но к 2000 году компания была уже на грани банкротства, поэтому приятели за пару дней изучили нехитрые основы PHP и были успешно приняты на работу в Tele2. Руководить командой разработчиков Everyday.com был назначен ещё один эстонец Тойво Аннус.

Портал Everyday.com был запущен в кратчайшие сроки, но оказался коммерчески неудачным. Зеннстрём и Фриис уволились из Tele2 и переехали в Амстердам, где начали раздумывать над созданием собственного бизнеса. Бешеная популярность файлообменного сервиса Napster, который уже начали преследовать в США возмущённые участники группы Metallica, навела их на идею создания чего-то подобного, но в сотрудничестве с представителями звукозаписывающей и киноиндустрии. К разработке такой сети была привлечена уже зарекомендовавшая себя команда эстонских программистов, и в сентябре 2000 года в Таллине родилась программа KaZaA.

В отличие от Napster, главная проблема которого заключалась в наличии центрального сервера, где хранились данные о подключённых компьютерах и доступных файлах, для работы KaZaA вообще не требовались промежуточные серверы. В результате практически сразу после своего появления клиент KaZaA стал самой скачиваемой программой в интернете.

Однако Зеннстрёму и Фриису не удалось договориться с лейблами, которые рассматривали KaZaA как очередного посредника «пиратов», и вскоре армии американских юристов начали охоту за новоявленными бизнесменами. Шведы пустились в бега от истцов, постоянно меняя «явки и пароли», а вся команда начала усиленно шифровать переписку и регулярно избавляться от «компрометирующей» информации. При этом эстонское правительство вообще первоначально отклонило просьбу американцев допросить команду BlueMoon на предмет раскрытия ими коммерческих секретов KaZaA. Впоследствии, впрочем, их всё-таки допросили в присутствии американских юристов, но никаких обвинений против эстонцев выдвинуто не было.

В итоге в конце 2001 года KaZaA была продана австралийской компании Sharman Networks, зарегистрированной на Вануату, а несколько лет спустя, уже в 2006 году, Зеннстрём и Фриис из собственных средств заплатили около $100 млн в рамках урегулирования копирайтных споров с четырьмя крупными лейблами — Universal Music, Sony BMG, EMI и Warner Music, а также некоторыми другими.

Skype: начало

Между тем самая главная часть интеллектуальной собственности KaZaA — патенты на пиринговую технологию Global Index — осталась в руках предприимчивых шведов: специально для этого они зарегистрировали в офшорной зоне Британских Виргинских островов компанию Joltid, которой и были переданы все права. И сделали это очень вовремя, поскольку теперь лейблы могли до посинения судиться с Sharman Networks, но заполучить права на саму пиринговую технологию и запретить её использование уже в качестве владельцев патентов они не могли.

Собственно говоря, уже тогда у Зеннстрёма и Фрииса возникла идея создания приложения, способного обеспечить голосовую связь между любыми подключёнными к интернету компьютерами, при этом совершенно бесплатную. В руках партнёров была практически готовая технология Global Index P2P, только вместо файлов её нужно было настроить на передачу оцифрованных голосовых данных.

Разумеется, к проекту подключилась знакомая нам эстонская команда программистов, и фактическим штабом Skype надолго стал город Таллин. Весной 2003 года была готова альфа-версия нового приложения, и её разослали 20 тестировщикам. Название было составлено из слов «sky» («небо») и «peer» («равный», уже в значении узла-«пира») и первоначально выглядело как «Skyper», однако доменное имя skyper.com оказалось занятым, поэтому партнёры решили просто отбросить последнюю букву.

Поначалу отзывы о Skype были скептические, прежде всего из-за посредственного качества звука, но одно то, что это приложение позволяло бесплатно общаться с людьми на другом конце света, заставило взглянуть на него совсем с другой стороны. В людей, сделавших KaZaA, решился инвестировать известный американский венчурный капиталист Уильям Дрейпер, и вложенные миллионы вернулись к нему в тысячу раз большей суммой.

Первая полноценная версия Skype была выпущена 29 августа 2003 года, а одноимённую компанию зарегистрировали в Люксембурге — стране, где не приветствуют вмешательство иностранных юрисдикций в деятельность своих юридических лиц. И это было очень разумно, ведь «робин гуды» файлообмена теперь стали злейшими врагами всех телекоммуникационных компаний мира. В первый же день Skype скачали 10 000 человек.

Skype: эпоха eBay

После опыта работы с KaZaA «Скайп» изначально создавался как продукт, защищённый от перехвата: все разговоры в обязательном порядке шифровались, а в роли серверов-суперузлов в той или иной степени должны были выступать подключённые к сети компьютеры. Единственный необходимый центральный элемент сети — это сервер с аккаунтами пользователей и резервными копиями списков их контактов, не содержащий никакой другой информации. Skype с лёгкостью обходил брандмауэры, умело маскировал свой трафик, просачивался через любые доступные порты и не оставлял никаких следов присутствия в интернете.

В результате на какое-то время он стал любимым инструментом преступников всех мастей, а с открытием платных сервисов (например, звонков на телефоны SkypeOut) его даже начали использовать для «отмывания» денег. Не удивительно, что правоохранительные органы и спецслужбы всех стран, а также представители телекоммуникационных компаний забрасывали люксембургский и лондонский офисы Skype самыми разнообразными гневными требованиями, которые юристы компании просто отправляли в корзину, не читая.

Такое было возможно не только благодаря люксембургской «прописке» компании, но и в силу того, что Зеннстрём и Фриис теперь уделяли самое пристальное внимание юридическому обеспечению бизнеса: опыт KaZaA заставил их приложить максимум усилий к тому, чтобы следующее предприятие было на сто процентов легальным. В частности, Skype никогда не регистрировали в качестве оператора связи, вместо этого фирма считалась «провайдером электронной информации», как, например, предприятие, предоставляющее услуги электронной почты.

Вплоть до 2005 года «Скайп» мало напоминал типичный высокотехнологичный бизнес: прайс-листы на платные услуги сочинялись без опоры на какие-то маркетинговые исследования, персонал набирался по результатам простых тестов, а размеры зарплаты и даже сроки её выплаты нигде не прописывались. Ни на одном из трёх офисов Skype — в Таллине, Люксембурге и в Лондоне — не было даже табличек, а сами кабинеты было невозможно отыскать случайному человеку.

В то же время число судебных исков к Skype постоянно росло, в то время как Yahoo!, AOL, Microsoft и Google заявляли о намерении в ближайшем будущем открыть аналогичные собственные сервисы. Летом 2005 года Зеннстрём и Фриис начали переговоры с eBay, а уже в сентябре было объявлено о том, что «Скайп» продан этому крупнейшему интернет-аукциону за $2,6 млрд: это стало самой внушительной покупкой eBay за всю историю. Партнёры проснулись миллиардерами, а эстонская команда программистов получила по $42 млн на каждого. Кроме того, ещё 140 человек в Таллине и Лондоне заимели небольшие доли в компании.

Вряд ли в eBay действительно понимали, что они купили, а самое главное — зачем. Культурные различия между эстонским и американским персоналом компании были настолько велики, что даже корпоративные вечеринки, проходившие в Пярну, просто шокировали американцев. У представителей eBay волосы встали дыбом, когда они увидели «живую» телетрансляцию вечеринки Skype 2006 года, где Зеннстрём собственноручно разливал водку всем желающим, а гости прямо в одежде плескались в бассейне.

При этом прибыли «Скайп» приносил намного меньше, чем головной боли, и в 2009 году в eBay решили выделить его в отдельную компанию, а её акции выставить на биржу. И тут на сцене вновь появились бывшие владельцы Зеннстрём и Фриис с предложением выкупить Skype назад. Причём в их арсенале был хорошо знакомый аргумент: все права на патенты всё так же оставались в собственности офшора Joltid, а магазин eBay пользовался ими по лицензии. Между тем eBay умудрился продать 65% акций Skype инфестфонду Andreessen Horowitz, в результате чего Joltid затеяла судебные тяжбы уже против двух соперников, обвиняя их в незаконном использовании чужих патентов.

Ситуация разрешилась мировым соглашением с eBay, который не получил в итоге ничего, кроме отказа от судебного преследования со стороны Joltid и лицензий на их пиринговую технологию. А уже в 2011 году Skype купила Microsoft за $8,5 млрд.

Skype: эпоха Microsoft

Приобретение Skype тоже стало для Microsoft самой крупной покупкой в истории, как и для eBay. Зеннстрём и Фриис во второй раз получили внушительные деньги за своё самое удачное предприятие. Пока Skype всё ещё остаётся самостоятельным приложением, над которым работает Microsoft Skype division, с офисами в Люксембурге, Тарту и Таллине. Но, зная Microsoft, можно не сомневаться, что в будущем это приложение станет лишь частью кода какого-то более крупного фирменного продукта, а само название Skype останется в прошлом.

И, самое главное, не осталось ничего от былой секретности переговоров: по данным бывшего сотрудника АНБ Эдварда Сноудена, спецслужбы США попали за кулисы Skype ещё с помощью eBay, а чтобы замаскировать технические и правовые последствия таких действий, якобы был разработан секретный проект Chess, о котором знали только несколько человек в eBay. Нет никаких сомнений, что это сотрудничество продолжается и в эпоху Microsoft. К тому же теперь сама технология связи изменена таким образом, что больше невозможно создание суперузлов на каких-то отдельных компьютерах внутри сети, удовлетворяющих чисто техническим требованиям: все их функции перенесены на серверы Microsoft.

В свою очередь, пользовательское соглашение теперь разрешает доступ к передаваемым данным как самой Microsoft, так и аффилированным компаниям и интернет-провайдерам. О наличии средств для контроля переговоров по Skype уже открыто объявили спецслужбы нескольких государств, включая, разумеется, и Россию.

* * *

Из всей первоначальной команды Skype над системой продолжает работать лишь один человек — Прийт Казесалу. Аннус уволился сразу после продажи системы аукциону eBay, Таллинн и Хейнла продержались ещё пару лет. Все они сейчас весьма состоятельные люди, вкладывающие деньги в самые разные стартапы: Таллинн, к примеру участвует в проекте по «спасению человечества» Lifeboat Foundation и владеет компанией «персонифицированного медицинского обслуживания» MetaMed. Миллиардеры Зеннстрём и Фриис наслаждаются жизнью и замечены в актах благотворительности.

Интернет местный, домотканый и посконный…
Президентское Послание: Хроника объявленной конверсии
Сбербанк открывает свои данные
Поделиться:
Нет комментариев

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.